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植物花冠吸引昆虫的秘密

明冠华发表于2016年07月24日23:18:31 | 植物知识 | 标签(tags):花冠 昆虫

花冠是被子植物花的器官中极其重要的结构之一,按照从外到内的顺序,其外有花萼,其内有雄蕊群和雌蕊群,常常占据第二轮的位置。

一、 颜色大变身

苦菜是北京地区常见的草花,对很多人而言它并不陌生,早春的路边和荒地随处可见它摇曳的身影,尤其是其舌状嫩黄色的花冠十分可爱。细心的朋友会发现,它的花冠颜色并不总是为嫩黄色,常有深黄色或极浅的黄色出现,甚至有一些成员接近白色,在河北等地,粉红色的苦菜花在公路边?#19981;?#19981;时出现。

苦菜花

苦菜花

其实,很多野生植物都像苦菜一样,自然的居群里都具有不只一种花色。从微观角度来看,是基因变异导致了花青素的种类和含量产生差异,因而促成了多样的色?#26102;?#21270;。而从生态学意义上来看,多样的花色具有更重要的意义——可以吸引更多种类的昆虫前来传粉,?#34164;?#39640;传粉的成功率。

二、 机关陷阱

萝藦科大犀角,又叫腐尸花,是植物界中擅长角色扮演的高手。为了吸引双翅目的蝇类帮助它传粉,大犀角使出了浑身解数,除了气味模拟之外,在花冠上就设下了不下4处小机关。

1. 模拟了腐尸的皮肤。腐尸的皮肤是什么颜色?当然是肉色!“恰好”大犀角的花冠就是这种颜色,不但颜色像,连厚度也像,都为2mm左右厚,“恰好”是哺乳动物真皮组织的厚度。

2. 既然是哺乳动物,皮肤下肯定要有血管,大犀角怎么可能放过这一点呢?大犀角的花冠上?#26893;?#30528;很多暗红色的花纹,一丝丝,一条条,在肉色的衬托下、尤其逼真。模拟血管,这可谓是大犀角布下的第二道机关。

3. 是模拟毛发。大犀角的花冠表面有很多浅红色的糙毛,1~2厘米长,用?#32622;?#19978;去稍微有些硬,手感类似小狗毛。细细观察不难发现,这些糙毛排列的并不是很紧密,又“恰好”像极了动物尸体上稀疏松垮的毛发。

4. 大犀角的花冠还会散发出一股酸臭味,吸引的蝇类“臭味相投”。

这4道机关,从形状到气味,各个角度都有涉及,可谓精心策划,部署周全,功课做得这么到位,小昆虫上门还遥远么?

三、 斑点和花纹

初夏的六月,气温不断升高,北京山区的野花们也逐渐进入繁盛期,在东灵山的高山草甸上,有一种双花黄堇菜科的小草本十分耀眼,它的花冠是鲜黄色,5个花瓣形态不尽相同,形成了2侧对称的式样,最下面一个花瓣逐渐向后延长,特化成管状,形成“距”,里面装着蜜腺,专门吸引为蜜而来的昆虫,为了让昆虫更快更准的找到“甜头”,双花黄堇菜最下面一个花瓣上有一些暗红色条纹,在昆虫的眼睛里,这种花纹就是最好的指路牌,上面写着“内有花蜜,快来采?#24120; 薄?

紫草科花冠靓丽的紫红色紫筒草,它在花冠的喉部转变成嫩黄色,两种色差对比极为明显,黄色的环形条,也为昆虫发送了最明确的信号。

花环菊的头状花序外围由舌状花构成,内部全为管状花,由于外围的舌状花负责生殖的器官已经退化,所以,传粉、受精的任务都由内部的管状花来完成,舌状花只要负责招揽昆虫就好了,每一朵舌状花花冠上部是白色的,但是基部都会有一块变成黄色,因而会形成一个黄色的?#19981;貳?#22312;人类的眼中,“花环”是美丽的观赏点,?#36824;?#22312;昆虫眼中,看到了“花环”就相当于看到了一顿大餐。

花冠由花瓣组成,无论在颜色、形状还是结构上均呈现出不可思议的多样性,同时也蕴藏着很多不为人知的小秘密。

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