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那些不为人知的食肉植物

科技日报发表于2013年12月08日16:46:15 | 植物知识 | 标签(tags):食肉植物

长期以来,植物学家和探险家们一直在世界上那些最偏远的地方寻找食肉植物的踪迹,却忽略了对这些近在身边的植物的关注。英国基尤皇家植物园的研究人员认为,捕食昆虫的植物种类?#20154;?#20204;以前认为的要多数百种。其中几个矮牵牛的品种、观赏型烟叶、土豆、西红柿和荠菜都属食肉植物之列。

基尤皇家植物园的迈克·费?#20102;擔骸?#20154;们普遍认为食肉植物大约有650种,不过据我们估计,另有325种可划入食肉植物之列,因此,这些植物的数量比我们以前认为的多了大约50%。”

费伊表示,很多植物的食肉本性之所以会被人们忽视,可能是因为它们已经丧失了一些与食肉植物有关的主要特征。猪笼草和捕蝇草拥有专门用来捕食猎物的结构,但是其他植物的捕虫技巧更加微妙,它们主要依靠这种手段来?#26893;?#26085;常“饮食”的不足。

捕食昆虫的方法

观赏型烟叶、土豆和西红柿等植物利用茎上浓密的黏性软毛能捕捉蚜虫和其它小型无脊椎动物。然而它们并非直接把捕捉到的昆虫吃掉,而是等到这些虫子死亡并落入土中后,再利用根部吸收其营养。

这种能力跟南非捕虫树非常类似。

南非捕虫树拥有黏黏的叶子,苍蝇落在上面就会被黏住,但是它也无法直接吃掉昆虫,而是等到一种小虫子把苍蝇吃掉后,利用根茎吸收这种小虫排在地上的粪便里的营养物质。

人工培育植物也可食肉

基尤皇家植物园和伦敦大学玛丽皇后学院的马克·蔡斯教授说:“人工种植的土豆和西红柿仍长有软毛。西红柿尤其如此,它的茎上覆盖着一层浓密的细毛。它们确实经常捕捉小昆虫,并把它们杀死。但是我们认为,这些被人类培育的植物,能通过根吸收很多我们给它们提供的养分,因此不会从捕捉的昆虫那里获得太多好处。如果生活在野外,这种方法将是它们获得营养物质的一种主要手段,因此把它们视为食肉植物更合适。”

荠菜也被认为是一种食肉植物,至少从某种程度上来说它?#29301;?#22240;为包裹在它的种子外面的物质能吸引土壤里的微生物,并杀死它们。此外,荠菜的种子还能借助自己分泌的一种酶分解虫子的尸体,以便在发芽过程中能吸收到充足的养分。

开花植物都具有食肉能力?

费伊博士表示,这项研究成果有力地支持了下述观点:所有开花植物在演变的最初阶段都具有食肉能力,不过只有一小部分最后?#21592;?#30041;?#29275;?#24182;在利用这种能力。

研究人员说:“我们周围的食肉植物可能比我们以前认为的要多。我们一贯认为植物无法移动,不会伤害其他生物,但是一想到食肉植物,我们就不会这么认为了。很多被子植物(开花植物)可能主要以食肉为主。也许那些没进化出捕杀动物的器官,但有从中吸收营养的能力的植物,才更应该让我们感到吃惊。” 

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