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叶黄素有什么用

科学松鼠会发表于2013年11月17日17:26:05 | 植物知识 | 标签(tags):叶黄素

有种保健品叫叶黄素,功能从保护眼睛到抗氧化,被宣传得挺神奇。其实这个东西很多人应该都接触过——中学有的生物实验是用纸层析法分离叶绿素,实验最后会在滤纸上出现四条不同颜色的带,黄色的那条就是叶黄素。

叶黄素是一种类胡萝卜素,广泛存在于植物中,容易溶解于脂肪。浓度低时呈现黄色,浓度高了想橙红色靠近。如果鸡吃了这种色素,叶黄素可以沉积到皮肤和蛋黄中。鸡皮发黄更受消?#39068;?#21916;爱,而颜色深的鸡蛋更会被认为“有营养”而且“更好吃?#20445;?#25152;以鸡饲料中加入叶黄色就可以投消?#39068;?#20043;所好。

“饲料中添加色素?#34987;?#34987;许多人当作“造假”而口诛笔伐,但如果叶黄素是来自“天然饲料?#20445;?#37027;么就会备受吹捧。其实添加的叶黄素一般是从万寿菊中提取的,算起?#20174;?#35813;比那些野草蔬菜“高档”多了。不过鸡?#21340;植?#28165;吃的色素是来自“天然饲料?#34987;?#26159;“人工添加?#20445;?#21453;正只要吃了,就让蛋黄变得更加诱人。

作为色素,除了添加到饲料中,它直接用于食品中表现很一般——跟其他的天然色素一样,稳定性不够好,价格却还很贵。

如果只能做饲料添加剂,那么叶黄素怎么也只能流连于贩夫走卒之间。但它自有不同之处:人的视网膜黄斑上存在着大量的叶黄素!。

眼睛是人体中最容易被光伤害的器官。进入眼睛的光线,蓝光部?#20013;?#35201;被叶黄素吸收。此外,光线产生的自由基,也可以被叶黄素所清除。有一种非常常见的老年疾病叫“老年性黄斑退化?#20445;?#31616;称AMD,一般从50岁之后就可能出现,年纪越大出现比例越高。开始是视力下降,恶化之后会导致失明。

有大量的研究证实吃了富含叶黄素的食物或者叶黄素补充剂之后,血液中的叶黄素浓度会升高,而视网膜黄斑上的叶黄素也会增加。也就是说,人体中的叶黄素的确可以通过吃来补充。

但是补充了之后有没有用呢?有过一些小规模研究或者流行病学调查,结果认为“可能有用”。2001年,美国国立卫生研究院(NIH)下属的眼科研究所支?#32440;?#34892;了一项与年龄老化相关的眼睛疾病研究,简称AREDS。这项研究设计了一个含有500?#37327;?#32500;生素C、400单位维生素E、15?#37327;吮此?#32993;萝卜素、80?#37327;?#38156;和2?#37327;?#38108;的复合配?#20581;?#35797;验?#20013;?#20102;5年,结果是服用符合配方的AMD病人症状?#29616;?#24694;化的比例要比服用安慰剂的病人低25%。这个结果对于膳食补充剂来说,是很好的效果了。所以,美国眼科学会推荐用这个配方来降低AMD恶化的风险。

不过这个配方有两个问题。一是?#27492;?#32993;萝卜素可能增加吸烟者的肺癌风险,二是这个剂量的锌已是“安全摄入量”的2倍。在2006年,NIH又开始了AREDS的第二期试验。这次试验也是为期5年,?#30142;?#28155;加鱼油、叶黄素与玉米黄素、去掉?#27492;?#32993;萝卜素以及减少锌等修改配方的效果。

这项实验还在进行的时候,保健品厂家们就已经迫不及待地依据这项研究的设计来推销产品了。2013年结果公布,结论是:在原来的配?#20132;?#30784;上,增加鱼油、叶黄素与玉米黄素都没有额外的效果。不过,如果病人吃的是不含?#27492;?#32993;萝卜素的配方,那么增加叶黄素和玉米黄素就有明显的效果。此外,如果病人的饮食中叶黄素和玉米黄素的含量低,那么添加了这两种色素的配方也显示了效果。

研究者对这一结果的解释是:叶黄素和?#27492;?#32993;萝卜素同属类胡萝卜素,在吸收上存在竞争,所以叶黄素和?#27492;?#19981;萝卜素的作用可能被被?#27492;?#32993;萝卜素掩盖了。这一结果的价值在于,可以用叶黄素和玉米黄素来带代替配方中的?#27492;?#32993;萝卜素,从而避免了后者可能带来的争议。

因为叶黄素也是一种抗氧化剂,所以保健品推销中也把各种抗氧化剂的“可能作用?#20445;?#27604;如抗癌、保护心血管等?#21462;?#38656;要?#24471;?#30340;是,这些“功效”主要是靠?#23433;?#24819;?#20445;?#32780;没有什么像样的科学证据支持。

叶黄素对眼睛的保护作用在理论上合理,也有一些实验证据的支持。它广泛存在于食物之中,安全方面也没有太多的担心。综合权衡风险与?#20040;Γ?#19981;仅保健品行?#25285;?#30524;科专业人士组成的美国验光协会,也推荐通过食品或者补充剂来摄入叶黄素与玉米黄素以保护眼睛。

摄入叶黄素首选的途径还是常规饮食,深绿色蔬菜、柿子椒、豌豆、西兰花、南瓜、玉米、鸡蛋等等,都是叶黄素和玉米黄素的良?#32654;叢础?#30446;前没有推荐摄入量,一般认为每天几?#37327;?#21040;10?#37327;?#24038;右。常见食物中,100克熟的羽衣甘蓝就可以提供20?#37327;?#20197;上,而菠菜或者牛皮菜一般也有十几?#37327;耍?#26623;子椒的5?#37327;?#24038;右也属高效,而西兰花之类的1?#37327;?#20063;是不小的贡献。而且,这些食物还含有其他多种人们容易欠缺的营养成分,却没有什么需要限制的成分,本来就应该是多吃的食物。

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